Haverá possibilidade de ver os dois cometas que passarão ‘raspando’ a Terra nesta semana?

COMETAS GÊMEOS

A Terra está sendo visitada não apenas por um, mas por dois cometas. Um acontecimento único – como se a visita dupla não fosse bastante, um deles passará muito perto do nosso planeta. Fazia 246 anos que um cometa não passava tão perto.

Embora ambos estejam a uma distância relativamente curta – o Linear, a 5,2 milhões de km, e o Pan Starrs, a 3,5 milhões de km -, quem quiser apreciá-los precisará de um telescópio profissional, pois são objetos pequenos.

Segundo o Instituto de Astrofísica das Canárias, o observatório mais importante da Europa, o telescópio tem que ter ao menos entre 15cm e 20cm de abertura.

Como o percurso é de sul a norte, quem está no hemisfério Sul deve apontar o aparelho para o norte, e vice-versa.

Talvez o fato mais interessante sobre esses cometas é que são gêmeos.

Segundo especialistas da Universidade de Maryland, nos EUA, eles apresentam órbitas quase idênticas e com período semelhante: 5,25 e 5,32 anos, respectivamente.

“Os dois podem estar relacionados porque suas órbitas são surpreendentemente parecidas”, afirmou, em nota, o chefe do departamento de objetos próximos à Terra da Nasa, Paul Chodas.

“Sabemos que cometas são objetos relativamente frágeis. Talvez durante uma passagem anterior pelo Sistema Solar, ou durante um sobrevoo por Jupiter, o pedaço que conhecemos hoje como Pan Starrs tenha se desprendido do Linear”, completou.

A passagem dos cometas, disse o cientista, não representa perigo para a Terra.

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